PDF User Manual

  1. Home
  2. Manuals
  3. Genesis Reference-Series Amplifier None Owner's Manual

Genesis Reference-Series Amplifier None Owner's Manual

Made by: Genesis
Type: Owner's Manual
Category: Amplifier
Pages: 15
Size: 2.49 MB

 

Download PDF User Manual


Related Product Video

 

Full Text Searchable PDF User Manual



background image

 

absolute fidelity® 

654 S Lucile St
Seattle, WA 98108 
Tel:   (206) 762 8383 
Fax:   (206) 762 8389

 

 
 
 
 

 

 
 
 
 

Owners Manual 

Genesis Reference-Series Amplifier 

 
 

Version 2.0 

September 2008 

Copyright Genesis Advanced Technologies 

All Rights Reserved

 


background image

 

 

 

OWNERS MANUAL 
 

Genesis Reference Amplifier  

 
 
 
 
 

Contents 

Set-up and Safety Information........................................................................ 3

 

Unpacking and Setting Up .......................................................................... 3

 

Safety Information ....................................................................................... 4

 

Set-up and Operation ..................................................................................... 6

 

Speaker Connections.................................................................................. 6

 

Input Connections ....................................................................................... 6

 

Playing Music .............................................................................................. 7

 

About Your Amplifier....................................................................................... 9

 

Introduction.................................................................................................. 9

 

Design and Construction............................................................................. 9

 

Dynamic Power Delivery Supply (DPDS)................................................ 9

 

Silent Running Voltage Supply.............................................................. 11

 

Resonance and Vibration Control ......................................................... 12

 

Acoustic Suspension System ................................................................ 13

 

Specifications (Each) .................................................................................... 14

 

 

 
 
 
 

 


background image

Genesis Reference Amplifier Owners Manual Ver 2.0

 

 

2

A Message from Genesis 

 

The transparency, detail retrieval, macro- and micro-dynamics, and 
wide frequency extension of Genesis loudspeakers place great 
demands on the quality of amplification. Hence, to match the Genesis 
loudspeakers, the Genesis Reference Series of amplifiers was 
created as the finest musical amplifiers available. 
 
The Genesis Reference Amplifier, together with a pair of Genesis 
loudspeakers, will give your entire music collection a whole new life. 
In a well set-up system, it is capable of transporting the musical 
performance into your room. The hiss and hum normally associated 
with vacuum tubes are completely absent, while retaining the 
richness and rightness of the best of this genre of amplifiers. 
Transistor etch and harshness are completely absent, while retaining 
the slam and control of the best of solid-state. 
 
During development, we benchmarked against the best cost-no-
object amplifiers – both solid-state and vacuum tube. While we were 
intent on developing a value-priced product, quality has not been 
scaled down. Hand-selected, precisely matched components are 
used throughout: copper-core silver wire with Teflon insulation is used 
in the entire signal and power path. Each and every unit is completely 
hand-assembled in the USA, and burned-in before final testing and 
measurement. 
 
The result of all this obsessive attention to detail is a fabulously 
musical power amplifier capable of driving almost any loudspeaker in 
the world. The state of the environment is also taken care of with 
extremely high efficiency, instant warm up, and a simple, functional, 
and elegant design.

1

 

 
Before using this unit, please take the time to carefully review the 
safety instructions and operating information contained in this 
Owner’s Manual. Becoming familiar with your new amplifier and the 
correct operating procedures will help assure you of safe usage, 
reliable operation, and maximum musical enjoyment. 

 

                                                      

1

 Some of the inspiration for the GR-Amp came from the sci-fi movies “Silent 

Running” and “Max Headroom: 20 Minutes into the Future”. 

Please write the serial number and 
purchase details of your Genesis 
Reference Amplifier here for future 
reference. 
 
Serial Nos.: __________________ 
 
Bought at: ___________________  
 
____________________________ 
 
Date: _______________________  
 
Address: ____________________  
 
 

 
 

 
_________________________ 
 
Tel: 
________________________  
 

 


background image

Genesis Reference Amplifier Owners Manual Ver 2.0

 

 

3

 
 

Set-up and Safety Information 

Now that you have your new amplifier, we realize that you can't wait to hook 
it up and start playing! However, please read this set-up guide and safety 
information before you proceed. 
 

Unpacking and Setting Up 

The amplifier is likely to come in parts – the amplifier module, an acoustic 
suspension, and a power transformer (an auxiliary power supply upgrade 
called the Maximum Dynamic Headroom Reservoir is also available) unless 
your dealer has assembled it for you. So, some assembly may be needed 
before you can start playing. It is important that this product is never used 
near water or sources of water. Avoid bathrooms, washbowls, kitchen sinks, 
swimming pools, etc. 
 
Carefully remove the various parts of the amplifier package from the cartons 
and unwrap it. The suspension system will need to be assembled to the 
amplifier chassis. You will use the hex key and four hex screws supplied to 
do this. 

 
Place the amplifier chassis top down on a clean surface. 
Place the suspension frame on the shock absorbers so that 
the holes of the shock absorbers are aligned with the 
matching holes on the frame. The suspension frame “points” 
forwards so that the tip of the triangle faces to the front of 
the amplifier, and the round hole is in the front. 
 
Use the hex screws and the supplied hex key to secure the 
suspension frame to the shock absorbers. Do not over-
tighten the screws.  
 
Turn the amplifier over, screw in the steel spike bolts into 
the threaded holes in each corner of the suspension frame. 
Screw them in so that the spikes protrude by about a third of 
an inch (8mm) from the bottom of the frame and no more. 
 
The Acoustic Suspension will allow the amplifier to be 
placed directly on the floor, or on any piece of furniture or 
equipment rack. The amplifier should not be subject to 
vibration of any sort. Do not place them directly in front of, or 
on top of your loudspeakers. Despite the vibration and 
resonance control measures already taken in the Genesis 
Reference Amplifier, we are not able to completely eliminate 
all incoming vibration. 
 

 


background image

Genesis Reference Amplifier Owners Manual Ver 2.0

 

 

4

Once you decide on the placement of the amplifier module, and connect the 
power transformer using the supplied Power Umbilical, locate the power 
transformer module as far away from the listener as possible. The Power 
Umbilical will only go in one way so the assembly should be obvious. Align 
the plugs to the like-colored sockets, insert and twist until the lock “clicks”. 
 
If you have the optional Maximum Dynamic Headroom Reservoir (MDHR), 
place that on top of the amplifier module

2

, and connect the two using the 

short Power Umbilical supplied with the MDHR. Then, connect the power 
transformer module to the MDHR. 
 
Before you plug the power cord in the power transformer, please make 
sure that you have the power transformer with the proper voltage for 
the country you are in.
 Taiwan, Japan and North America will require the 
115V version. Most European countries and other Asian countries will 
require the 230V version. Also, make sure that you have the appropriate 
power transformer for the amplifier model that you have. 
 
Connect the loudspeakers to the 5-way binding posts using good quality 
loudspeaker cables, and the appropriate RCA or XLR interconnects to the 
pre-amplifier. 
 

Safety Information 

1. 

Never try to disassemble the amplifier as you may be exposed 
to dangerous voltages. Even after turning the amplifier off and 
unplugging it from the wall socket, it will retain a lethal electrical 
charge for a very long time. There is huge energy storage in the 
power supply capacitors (and even more so in the MDHR!!). 

2. 

Do not attempt to modify the amplifier. The device has been 
tested and adjusted for optimal operation and should give you 
years of trouble-free service. 

3. 

Do not connect/disconnect the power supply and power 
transformer from the amplifier module without turning the 
amplifier off first. 

                                                      

2

 Note that the rubber feet of the MDHR may mark the top of the amplifier 

module, but this is easily cleaned off using rubbing alcohol or “Goof Off”. 
However, please note that the placement and material of the rubber feet will 
serve to further damp the top plate of the amplifier module. Do not be 
tempted to use cones or other forms of isolation between the MDHR and the 
amplifier module. The top of the amplifier chassis holds the signal path. 

 


background image

Genesis Reference Amplifier Owners Manual Ver 2.0

 

 

5

4. 

Before turning the amplifier on, both inputs and outputs should 
be properly connected. Do not run the amplifier without the 
appropriate loudspeakers connected to it. 

5. 

While the Genesis Reference Amplifier runs very cool due to its 
high efficiency, some ventilation and airflow at the faceplate is 
necessary for reliable operation. Do not obstruct the vents at the 
sides of the chassis, or the holes on the bottom cover. 

6. 

Do not connect or disconnect the loudspeakers from the 
amplifier while it is playing. Turn the amplifier off, and wait a few 
seconds before making any connections.  

 

 


background image

Genesis Reference Amplifier Owners Manual Ver 2.0

 

 

6

Set-up and Operation 
Speaker Connections 

A pair of 5-way insulated binding posts is provided on the rear of your 
amplifier. While this allows bare wire to be used, we recommend that firstly 
banana plugs, or secondly spade lugs be used instead of bare wire. Make 
sure that your speaker cables are firmly connected to the correct speaker 
connections. 

 
The binding posts are ETI CablePods™ for 
improved signal transfer, enhanced sonic 
performance, and a faster, more direct 
connection. The positive (signal) terminal is 
identified by the red ring on the base; and 
the negative (return) terminal is identified by 
the black ring on the base. 
 
If you are using banana plugs, you may have 
to remove the little plastic covers (if installed) 

on the top of each CablePod™. If you are using spade lugs, unscrew the 
binding posts, insert the spades, and hand tighten. Do not use pliers or other 
tools to tighten the binding posts as you may strip the plastic threads on the 
posts. These ETI CablePods are designed to fully tighten without the use of 
tools. 
 

DO NOT SHORT THE TERMINALS 

TOGETHER AND DO NOT GROUND THE 

LOUDSPEAKER TERMINALS

 

 
Unlike many other Class D amplifiers, the output terminals of the GR-Amp 
do not “float” at a significant voltage above ground potential – which makes 
the GR-Amp useable with all loudspeakers, including those with built-in 
powered subwoofers and electrostatic designs. However, this does NOT 
mean that you can ground the negative terminal of the speaker outputs. Do 
NOT even attempt to short the two negative (return) terminals together. The 
amplifier CAN NOT be bridged for higher power. 
 

Input Connections 

Use a pair of high-quality interconnects to hook up the output of your 
preamplifier to the input of the GR-Amp. The balanced-input GR-Amp is a 
fully balanced, differential amplifier, and hence, a true-balanced source is 
crucial for top performance. The balanced input of the GR-Amp uses the 
standard configuration for the XLR input of pin 2 “hot”. Pin 1 is signal ground, 
and pin 3 is the signal “return”. 
 

 


background image

Genesis Reference Amplifier Owners Manual Ver 2.0

 

 

7

 
The use of single-ended to balanced converters that simply short pin 3 to 
ground is not recommended as performance will be compromised. Some 
form of balancing adapter may be used, but the performance of the GR-Amp 
will be limited by the sonic quality of the device. A high quality single-ended 
to balanced converters such as the FM Acoustics FM214 can be used 
between your single-ended preamplifier and the GR-Amp. 
 
The single-ended version of the GR-Amp converts a single-ended input into 
the true balanced signal required by the amplifier at a very slight reduction in 
transparency. The single-ended version of the GR-Amp is ground-lifted. 
Hence, care may be needed in the grounding scheme of your entire system. 
 

Playing Music 

Make sure that your amplifier is properly connected to a high-current power 
outlet. Before you turn the amplifier on, check that the speaker connections 
and inputs are properly hooked up and tightened. Make sure that you turn 
down the volume control on your preamplifier first before turning your 
amplifier on. 

 
Locate the power toggle switch on the back next 
to the power umbilical inlet and flick it upwards to 
turn the amplifier ON. In less than a second, you 
will hear a faint click to indicate that the soft-start 
circuit has engaged and the LED(s)

3

 under the 

amplifier will glow. 
 
Unlike most power amplifiers, the power toggle 
switch on the back of the amplifier is not the 
actual power switch. We have found that most 
toggle or rocker switches degrade the power 
supply path. Hence, the power toggle is a low-
voltage, low-power trigger that switches in a 
high-current hermetically sealed relay with silver 

contacts that is the actual power switch. Hence, if the amplifier does not 
switch on or off, resist flicking the switch up and down quickly. Wait a couple 
of seconds before trying the switch again. 
 
Give your amplifier a warm-up period of at least 10 seconds for the circuits to 
stabilize before attempting to play any music. Because of a special “stay 
warm” circuit, as long as the amplifier is plugged in continuously, it will warm 

                                                      

3

 Note that there are two blue LEDs under the 360W amplifier module, and 

one blue LED under the 180W amplifier module. 

 


background image

Genesis Reference Amplifier Owners Manual Ver 2.0

 

 

8

up almost instantly, and be ready to play the moment you turn it on. The 
“stay warm” circuits consume about as much power as a night-light. 
 
To turn the amplifier back to stand-by, flick the power toggle up. When you 
know that you will not be using the amplifier for a long period of time (for 
example when you go on a business trip or a vacation), please unplug the 
power transformer at the wall outlet.  

 


background image

Genesis Reference Amplifier Owners Manual Ver 2.0

 

 

9

About Your Amplifier 
 

Introduction  

The Genesis Reference Amplifier uses proprietary designs and circuits, high 
quality components, and state-of-the-art Class D amplifier modules to deliver 
sonic performance rivaling amplifiers costing much, much more. The design 
brief was to deliver a load-invariant, wide-bandwidth amplifier that would 
deliver the musicality, emotion, and tonal colors of a low-powered valve 
amplifier with the reliability, power, and control of a high power solid-state 
design. 
 
A valve amplifier matched with an appropriate loudspeaker can produce a 
sound that we can only call magic. The hard, brittle, and edgy presentation 
of many transistor amplifiers is contrasted with the rich, lush and silky sound 
of the tube amplifier. Often, valve amplifiers offer much better imaging and 
sound stage presentation compared to an equivalently priced solid-state 
amplifier. It is more musical, and the performance seems almost alive
 
However, a solid-state amplifier often offers better control and dynamics, is 
easier to set-up and to own (without having to change tubes every so often). 
Except for Class A solid state amplifiers, they also run much cooler and 
consume less electricity than valve amplifiers. Solid-state amplifiers are also 
able to drive a far wider range of loudspeakers than most valve amplifiers. 
 
The Genesis Reference Amplifier (GR-Amp) offers the best of both worlds. 
 

Design and Construction 

The GR-Amp challenges the status quo of music amplifiers by marrying the 
advantages of tube (emotion, imaging, soundstage, and portrayal of tonal 
colors) with solid state (control, dynamics and accuracy). It uses a modified 
Class D power amplifier module with ground-breaking power supply 
technologies, and resonance and vibration control to achieve this. 
 

Dynamic Power Delivery Supply (DPDS) 

Traditional DC power supplies developed with established design principles 
are usually specified into a constant current draw with a resistive load. 
However, except for Class A amplifiers (and Class AB at low power), the 
load is not linear. The power supply is hence specified for the maximum 
current drawn, but such a huge power supply is often slow. Resulting in a 
dark, brooding, muscle-bound sound. 
 
The Genesis DPDS, on the other hand, is designed to deliver current into a 
non-linear, dynamic musical load, leading to a sense of power with finesse. 
The result is that the Genesis Reference Amplifier has the dynamics, 

 


background image

Genesis Reference Amplifier Owners Manual Ver 2.0

 

 

10

extension and drive of high-power transistor amplifiers without the muscle-
bound sound, and the elegance, emotion and tonal colors of flea-powered 
single-ended triode vacuum tube amplifiers without being weak or flaccid.  
 
The origins of the DPDS comes from the principles of tube amplifier design – 
some of the qualities of tube amplifiers were as much to do with power 
supply design as the choice of tubes over transistors. Because of the high 
voltages involved, tube amplifiers use relatively small capacitors and chokes 
to produce smooth DC power.  
 
Transistor amps use cheaper, larger, and lower-voltage electrolytic 
capacitors to do much the same job. From this we discover a very simple 
fact, smaller capacitors usually sound better. This is not only speculation, 
there is good science to predict that the high frequency performance of large 
capacitors to be poor. 
 
There are lots of very small solid-state amplifiers that have excellent sound. 
They all had tiny power supplies, and the smaller the power supply, the 
“faster” they sounded. On the other hand, very large power amplifiers with 
huge capacitors, or even large banks of smaller capacitors in their power 
supplies tended to sound dark and slow. 
 
The DPDS in the simplest explanation uses the frequency distribution of 
music, and the Fletcher Munson curves to predict the required power 
delivery to play back music. Then, it uses a Class D amplifier module as a 
“perfect music-driven faucet” to deliver current to the connected 
loudspeakers.  
 
This is the issue of speed vs power. The sprinter is not able to sustain the 
delivery of power for very long, but the marathon runner is not able to deliver 
very quick bursts of speed. The DPDS is like a relay team with sprinters, 
medium-distance, and long distance runners in the team. Thus, it is able to 
deliver high power, as well as very quick bursts of speed.  
 
Such a “relay team” is what gives the Genesis Reference Amplifier the 
excellent micro-dynamics, tonal contrasts and timbre textures of low-
powered amplifiers, and yet is able to deliver huge dynamics and the 
sustained deep bass of muscle amps. 
 
The optional Maximum Dynamic Headroom Reservoir extends this ability 
down to loudspeaker impedances of 1 ohm and below by extending the relay 
team, and adds proprietary resonance control circuitry to ensure that the 
“baton handover” from one team member to the next is handled as smoothly 
as possible. This results in increased dynamics from having more current 

 


background image

Genesis Reference Amplifier Owners Manual Ver 2.0

 

 

11

available into lower impedance loads and better micro-dynamics – one 
listener described it as “having cream in your coffee instead of non-fat soy”. 
 

Silent Running Voltage Supply

4

 

We recognized that published specifications for noise rejection of opamps 
and even discrete small-signal amplification circuits did not always tell the 
whole story. The problem is that Power Supply Rejection Ratio, or PSRR, is 
specified at one frequency – usually 1kHz, but the truth is that this rapidly 
gets worse as the frequency rises.  
 
For the GR-Amp, a low-current regulated voltage supply was developed that 
has broad bandwidth noise rejection so that incoming noise does not intrude 
on your music. Like the DPDS, the SRVS is also based on the design of 
power supplies for tube amplifier design. Because of the high voltages 
involved, tube amplifiers use relatively small capacitors and chokes to 
produce smooth DC power.  

 
The electronics used for 
regulation have to be 
noiseless and fast. 
Generally noiseless is not 
a problem, fast is a great 
problem. Most commercial 
regulators are good for 
about 100 kHz. Most 
chokes are good for at 
least 1 MHz.  
 
The electronic regulator 
used in the GR-Amp 
exceeds the specifications 
of an excellent choke. It is 
an exceedingly fast 
discrete circuit and not a 

generic design. Spectrum analysis up to 16 MHz implies a very high 
bandwidth, as there is no apparent degradation at that frequency. The circuit 
is of low enough impedance to outperform commercial regulators by at least 
10 dB. This is despite the fact that no loop feedback is used in this circuit. To 
avoid any speculation, it is not a shunt device, it is not a capacitative 
multiplier, and it does not employ chokes. 
  

                                                      

4

 Genesis would like to credit Engr. Nigel Pearson for the design of the 

SRVS. 

Audio Band Noise Rejection (over –90dB flat all the way up to 40kHz) 

 


background image

Genesis Reference Amplifier Owners Manual Ver 2.0

 

 

12

It will not surprise many to know that the avoidance of loop negative 
feedback is the key to this design. Having established a design, the 
components used were individually selected by extensive and laborious 
listening test.  A discrete design allowed that as each component can be 
hand picked to get the optimum result. Every component on the design was 
individually chosen, as was the grounding paths. 
 

Resonance and Vibration Control 

With all the emphasis on reducing noise from the power supply coming into 
the amplifier, it makes no sense if the amplifier itself creates vibration or 
generates radio frequency interference and electro-magnetic interference. 
Hence, one key feature of the GR-Amp is the outboard power transformer. 
 
There is no way to eliminate hum and vibration from the transformer. This is 
because even for the best-built transformer, the incoming 50Hz or 60Hz in 
the coils will shake the steel in the transformer core. Moreover, if the 
incoming power is not a perfect sinusoidal waveform, the transformer will 
rattle and buzz even more. 
 
For example, a single switched mode power supply in the same electrical 
circuit as the transformer will cause asymmetric compression of the power 
waveform. Moreover, noise-generating devices such as light dimmers, 
electric curling irons, microwave ovens, etc. can also cause the transformer 
to vibrate at those noise frequencies. Capacitative coupling between the 
primary and secondary windings of the transformer will result in high 
frequency noise bleeding through from the input to the output. 
 
A phenomenon that we noted in the design of the transformer is that when 
the coils are wound so that the transformer does not emit an audible hum, 
the transformer will vibrate and heat up even more. It is intuitive that the 
incoming sine wave needs to be dissipated in some way – in the form of 
sound, heat, or vibration. 
 
With the transformer moved outside of the chassis, the Genesis Reference 
Amplifier has a much quieter environment in which to operate. To further 
reduce the vibration/resonance within the chassis, the signal and power 
circuits are isolated from each other. The signal circuits are softy “hung” 
using a neoprene “hammock” from the top cover of the chassis, while the 
power circuits are stiffly mounted on the bottom plate using plastic posts.  
 
This choice of differently compliant mounting is because of the different 
susceptibility of the two different circuits to different frequencies of vibration 
and resonance. 
 

 


background image

Genesis Reference Amplifier Owners Manual Ver 2.0

 

 

13

Acoustic Suspension System 

A dedicated suspension system completes the resonance and vibration 
control design of the Genesis Reference Amplifier. It also facilitates the easy 
placement and location of the amplifier.  
 
Designed like the suspension system of a race car, the acoustic suspension 
is made of a solid acrylic suspension frame, neoprene shock absorbers, and 
steel spikes. It isolates the amplifier from floor- or structure-borne vibrations, 
and yet at the same time allows any vibration in the amplifier chassis to be 
“sunk” to ground. 
 
The function of the steel spike is to have a low-impedance point to transfer 
all frequencies to ground. This is possible because the contact at the point of 
the spike is smaller than a ½ wavelength of the frequencies of vibration 
transmitted. Using a steel cup under the spike will defeat this function and as 
this will only allow passing frequencies have a ½ wavelength larger than the 
diameter of the steel cup, which is far larger than the point of the spike. 
 
Hence, if the amplifier is to be placed on a hardwood floor, and you do not 
want to mark the floor, use a thin disc of copper (a copper penny will do) 
under each spike. The weight of the amplifier on the spike will deform the 
disc and create a small indentation. The other side of the indentation will 
form a little nipple to couple to the hardwood floor. Alternatively, use a little 
square of aluminum foil that is at least 4 layers thick. 
 
Other features that have been incorporated include: 

•  A grounded Faraday Cage steel chassis for RFI and EMI rejection 

improves micro-dynamics, and tonal colors and contrast. 

•  Internal wiring using silver strands with a copper core and PTFE 

dielectric. The silver strands are wound so tightly together that the 
strands “imprint” on each other and combine to act almost as a solid-
core wire. Thus, the internal wiring has the qualities of both solid-
core as well as stranded wire. This wiring is used in all signal and 
power paths. 

•  Having critical components toleranced to less than +/- 1% results in 

a sense of aliveness and ease in the music. 

•  Special circuitry to “keep things warm” without wasting a lot of 

electricity means that your system is ready for you to listen to 
whenever you are. 

•  High-power, high current relays to switch power instead of typical 

rocker or toggle switches result in minimal degradation of the power 
supply path. 

 

 


background image

Genesis Reference Amplifier Owners Manual Ver 2.0

 

 

14

Specifications (Each) 

• Rated Power Output: 

180w or 360w RMS (@ 4ohm) 

    Current 

limited 

to 

20amps 

for 

20ms 

 
• Frequency Response:  

10Hz ~ 50kHz +0dB/-3dB 

 
• Power Bandwidth:  

 

18Hz to 36kHz 

 
• Input Impedance: 

 

100k Ohms (Balanced or Single-ended) 

 
• Damping: 

  

 

2,000 minimum at 4 ohms 

 
• 

Gain: 

 

   26dB 

 
• Inputs: 

 

 

Balanced XLR or Single-ended RCA 

 
• Output: 

  

 

ETI CablePods™ 5-way binding posts